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이름:지니
2012/2/11(토) 23:45
인류역사 최고의 아이디어는???

인류역사 최고의 아이디어는??? 


 


           


 


  인류 역사상 가장 위대한 아이디어는 과연 무엇일까.  영국 네티즌들은 '인터넷'을 인간이 만들어낸 가장 위대한 발상으로 꼽았다.  '문자'와 '피임', '음악', '불'이 그 뒤를 이었고, '진화론', '하수도', '컴퓨터 프로그래밍' 등이 10위 내에 들었다.


  지난 2010년 영국의 출판사 아이콘북스 편집진은 '인류가 만든 수많은 사상과 이념, 제도와 발명품 중에서 무엇을 가장 위대하다고 평가할 수 있을까'를 알아보고 그 결과를 책으로 묶어낼 것을 기획했다.  패트리셔 파라(케임브리지대학 클레어칼리지 교수), 스티브 풀러(영국 워릭대학 사회학과 교수) 등 인문학과 과학 분야를 막론한 학계 전문가와 지식인 17명이 모여 50가지 아이디어를 선정하고, 이 프로젝트의 홈페이지(www.theworldsgreatestidea.com)를 열어 네티즌의 의견을 수렴했다.  


  수천 명이 각자의 의견을 밝히며 참여했고, 그 순위를 바탕으로 영국의 베스트셀러 저술가 존 판던이 '오! 이것이 아이디어다'라는 책을 펴냈다.  (이상 조선일보 기사발췌)


 


인류사에 가장 위대한 발명품 50개, 항목 선정과 투표가 영국에서 이루어진 것이라 영국적 사고가 많이 반영되어 있긴 하지만 여러분에게 얼마나 공감이 가는 것인지 잠시 생각하는 시간을 가졌으면 한다.


 


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1위 : 인터넷



 


인터넷의 발명이 당당 1위에 올랐다.  인터넷만큼이나 극히 짧은 시간내에 인간이 상호작용하는 방식에 커다란 충격을 미친 아이디어가 있을까?  인터넷으로 인해 우리는 컴퓨터나 모바일 디바이스를 통해 전세계 어느 누구와도 지속적으로 커뮤니케이션하고 정보를 교환할 수 있게 되었다.


 


2위 : 문자


 


문자는 인간문명의 기본이다.  사람들로 하여금 생각을 기록하고, 발전시키고 그것들을 순간이 아니라 문자가 남아있는 한 영원히 사람들에게 전파시킬 수 있도록 만들었다.


 


3위 : 피임



 


피임은 임신이라는 자연의 결과를 차단한 섹스를 보장하는 매력적인 개념이리라.  그것은 20세기초 각종 사회문제를 완화하기 위한 방편으로서의 산아제한을 통해 정립되었으나 1960년대에 발명된 피임약이 결과적으로 여성들에게 성의 자유를 보장해 주었다.


 


4위 : 음악


    


음악은 우리 사회를 풍부하게 하고 괄목할 수준으로 빚어냈다.  이젠 음악 없는 세상을 상상할 수나 있을까.  선사시대 초창기인 수만 년 전으로 거슬러올라가는 엄청나게 오래된 아이디어다.


 


5위 : 불(의 사용)



 


그리스 신화에서 불은 프로메테우스가 신에게서 훔친 것으로 그려졌지만, 위대한 아이디어는 불 그 자체가 아니고 불을 이용해 난방하고 요리를 하게된 것이다.  이 각별하게 중요한 아이디어는 적어도 190만년 전에 비롯되는데, 그로 인해 인간의 조상들이 전세계로 퍼지게 된 데에 결정적으로 기여했다.


 


6위 : 노예제도 폐지 



 


리스트에 올라있는 전체 아이디어 중에서 아프리카인들을 美대륙으로 운송해 노예로 만들었던 제도를 폐지하는 운동만큼 인간의 고통을 덜어준 것은 아마 없지 싶다.  노에제도 페지운동은 17세기 퀘이커교도들로부터 시작됐고 토마스 클락손, 윌리엄 윌버포스와 같은 사람들이 본격적으로 추진해나갔다.


 


7위 : 진화론



 


생명이 진화한다는 고전적 아이디어가 아니라 종의 진화는 '적자생존' 원칙에 의해 진행된다는 다윈의 대단한 아이디어.  다윈의 메카니즘으로 인해 지구상의 모든 종들이 어떻게 자연스럽게 발전되어 왔는가를 설명할 수 있게 되었다.


 


8위 : 과학적 방법



 


우리가 세상을 관찰과 실험, 측정 등의 체계적인 방식으로 배워서 이해한다는 생각은 자명한 것으로 보인다.  그러나 프란시스 베이컨이 제시한 이 방법이 개발됨으로써 17세기 현대과학은 탄생하게 되었다.


 


9위 : 하수도



 


인간이 쏟아내는 폐기물은 지하배수관을 통해 버린다는 것은 너무도 명백한 것으로 보인다.  그러나 19세기까지 폐기물은 길거리에 마구버려졌고, 더럽고 냄새나는 길바닥은 비로 씼겨질 뿐이었다.  그것은 단지 불쾌했을 뿐 아니라 콜레라 같은 질병의 근원이 되었다.


 


10위 : 컴퓨터 프로그래밍


 


현대기술의 어마어마한 부분은 프로그래밍에 의존하고 있는데, 그것은 기계와 전자회로를 일련의 코드화된 시퀀스로 조종함으로써 간단한 것에서부터 믿을 수 없을만큼 복잡한 작업을 처리할 수 있다는 개념이었다.


 


11위 : 희망


 


꼭 하나의 개념이라고 부르기는 그렇지만, 희망은 모든 일들이 장기적으로는 긍정적으로 변할 것이라는 신념이며 모든 것을 잃었을 경우에도 절망으로 삶을 포기하는 것을 막아주는 희미한 빛이다.  판도라의 상자에 얽힌 신화에서 고대 그리스인들은 희망을 신이 인간으로 하여금 사악과 고통으로 넘실거리는 이 세상에 대처하는 결정적인 한 가지 선물이라고 지적하고 있다.  


 


12위 : 논리


 


철학에서부터 수학, 일상의 상식에 이르는 모든 것을 뒷받침하는 개념으로 우리는 특정한 형식의 이성적 토론을 조심스레 따라감으로써  진리에 도달할 수 있다는 것이다.  인도, 중국, 고대 그리스를 비롯한 고대문명들에 기원을 두고 있지만, 그 가장 위대한 개척자는 아리스토텔레스다.


 


 13위 : 바퀴



 


위대한 발명의 고전으로 약 6000년 전에 근동지역에서 기원했을 것으로 추정된다.  오늘날 자동차에서부터 기차, 커피머신에서 컴퓨터 드라이버에 이르기까지 안쓰이는 곳이 없다. 


 


14위 : 민주주의


 


정부는 인민들이나 그들이 선출한 대표자에 의해 운영되어야 한다는 생각은 유사이래 가장 강력한 정치개념이다.  그것은 전세계에 점진적으로 확산되어 모든 개화된 국가들의 목표로 지향되고 있다.


 


15위 : 숫자 0


 


0도 다른 숫자들과 마찬가지로 역시 하나의 숫자라는 개념은 수학에 있어서 결정적인 진전이었다.  아무 것도 없는 것이 무엇인가가 될 수 있다는 생각을 받아들이는데에는 상당한 시간이 걸렸으나 일단 채용되자 수많은 수학적 컨셉에 길을 터주었다.  0이 없다면 수많은 수학적 계산은 불가능하다.


  


16위 : 전화


 


음성을 전기신호로 바꾸어 먼 거리로 송신하고 실시간으로 재생하자는 독창적인 생각은 현대사회를 일신시켜 원통신 시대를 열었다.


 


17위 : 백신



 


소량 혹은 무해한 병원균을 주사해 신체의 면역체계를 자극함으로써 질병에 대한 자체방어력을 생성하자는 생각은 고대 중국에서 맨처음 응용되었지만 서양에서는 1796년 에드워드 제너가 천연두 백신실험에 성공한 뒤 친숙하게 되었다.  그 뒤로 이전에는 치명적인 질병이 광범하게 줄어들었다.  


 


18위 : 빵


 


곡물의 씨앗을 갈아 만든 가루에다 물을 부어 반죽을 만들고 그것을 구워서 빵을 만든다는 멋진 아이디어의 시발은 신석기시대까지 올라간다.   빵은 모든 음식 중에서 가장 기본적이고 세계적인 식품으로 많은 문화권에서는 종교적인 의미까지 지니고 있다.


 


19위 : 여성해방


 


성차별에 따른 불평등을 극복하고자는 여권주의자들의 추구는 여성들이 남성의 소유물로 취급받던 많은 사회들로부터 그들을 구해냈고 그들에게 투표권을 부여하게 했으며, 적어도 이론적으로는 같은 일에 종사하는 남성들과 같은 임금을 받을 수 있도록 했다.  여권론의 기원은 1792년 메리 볼스톥크래프트가 지은 '여권 옹호'에서 비롯된다. 


 


20위 : 인쇄술 



 


글과 그림을 종이 등에 인쇄함으로써 복제하는 일은 엄청난 부를 지닌 소수의 학자와 성직자들이 독점하고 있던 지식과 문화를 전세계로 전파시켰다.  대략 천년 전 중국에서 기원됐으나 서양세계에 널리 전파된 것은 1450년경 구텐베르크가 발명한 이동식 인쇄술 덕택이었다.


   


21위 : 양자 이론



 


20세기 초에 개발된 놀랄만한 개념으로 원자 이하의 단위 물체는 양자 사이의 값어치가 어떻든 상관없이 양자가 특정한 양만큼 모여야 변할 수 있다, 따라서 개연성을 기초로 작업하는 뉴튼적 사고방식의 기술자들의 확신을 포기해야 한다는 것이다.  양자 이론은 때로 기괴해 보이는 결과를 예측하지만, 사실로 확인되고 있다.


 


22위 : 전기 송전망



 


발전소에서 생산해 전국 각지로 공급하는 전기 송전망 없이는 현재의 문명세계는 불가능하다.


 


23위 : 자아



 


우리 모두는 개별적인 존재라는 개념, 그리고 이것이 우리가 세상에 대응하는 방법에 결정적인 영향을 미치고 있다는 생각은 오늘날 우리의 존재에 너무도 핵심적으로 자리잡고 있어 고작 4~5세기 전에 점진적으로 발전되어온 개념이라는 것을 기억하기 어려울 정도다.


 


24위 : 농사



 


태고에 문명이 발상하고 오늘날까지 우리가 존재할 수 있었던 데에는 농작물을 심고 수확할 수 있다는 아이디어에 기인한다.  1만년부터 1만5000년 전 근동지역에서 처음 나타났다.  


 


25위 : 미적분



 


뉴턴과 라이프니쯔가 동시에 창안한 미적분은 대수와 그래프를 결합해 변화가 얼마나 빨리, 많이 이루어지는 지를 계산할 수 있게 했다.  미적분이 없었더라면, 양자론에서부터 빅뱅이론, 그리고 우주여행에 이르기까지의 현대 과학의 쾌거는 불가능했을 것이다.


 


26위 : 정부



 


지구상의 거의 모든 국가는  정부에 의해 움직인다.  사회는 일단의 전문성 있는 행정가와 정치가들이 운영해야 한다는 이 개념은 문명의 초기단계에서부터 나타났다.


 


27위 : 마르크스주의



 


보다 공정한 세계를 만들고자 칼 막스에 의해 주장된 개념으로 그는 인간의 역사는 계급간의 투쟁으로 특징지워지는데 노동자 계급이 권력을 장악하고 사유재산 이라는 족쇄를 집단소유 체제로 대체함으로써 투쟁의 역사를 끝낼 수 있다고 믿었다.


 


28위 : 냉각



 


얼음을 이용해 식량을 보존하는 방법은 고대에도 있었으나 위대한 돌파구는 1800년대 초에 가스 압축기를 이용해 열을 빼앗음으로써 물체를 급속 냉동시키는 아이디어였다.  냉각이 없었다면 전세계적으로 신선한 식품을 공급하는 것은 불가능하다.   


 


29위 : 중국어 간자체


  


전통적인 한자는 5만 여개에 이르러 배우기가 엄청 힘들었다.  1950년대에 중국 정부는 수천 개로 이루어진 약자체를 보급하기 시작했고 이로써 수백만의 중국인들로 하여금 문자해독을 가능하게 했고 외국인들이 보다 쉽게 중국어를 배울 수 있게 했다.  컴퓨터 시대로의 전환에도 자연스럽게 부합하게 되었다.  그러나 고전문화와의 단절이라는 측면에서 여전히 찬반양론이 엇갈리고 있다.


 


30위 : 대학교



 


애초 초기 이슬람 사회에서 기원을 찾을 수 있는 대학교는 전세계적으로 최고위의 학문공간이 되었고 모든 문화의 발전에 핵심적 위치를 갖게 되었다.


 


31위 : 운동 법칙


 


17세기 아이작 뉴튼에 의해 총체적으로 공식화된 운동법칙은 우주 속에서 일어나는 모든 운동은 수학적으로 계측할 수 있는 힘과 질량 사이의 단순한 관계에 달려있다는 개념을 품고있다.  이 개념은 현대과학을 뒷받침하며 행성의 진로예측에서부터 문을 열기 위해서는 힘을 얼마나 주어야 할 지까지의 모든 것들을 정확하게 계산할 수 있게 해준다.


 


32위 : 대량생산


 


조립라인 위에서 표준화된 부품을 조립함으로써 막대한 수량의 상품을 만들어낸다는 1세기 전 헨리 포드에 의해 대중화된 개념이다.  오늘날 지퍼에서부터 식기세척기에 이르기까지 모든 제품생산을 뒷받침하고 있다.


 


33위 : 연애


 


궁정 내부의 연애라는 중세적 관념에서부터 비롯된 것으로, 두 사람 사이의 독특하고도 특별하며 익사이팅한 사랑의 결속이라는 개념이다.  우리 모두가 언젠가는 발견할 관계에 대한 희망을 지배하게 되었다.


 


34위 : 포도주


 


포도주가 인생에 핵심적인 요소는 아니지만 수천년 동안 인간의 삶을 풍부하게 해주었기 때문에 그것 없는 인생은, 특히 일부 사람들에게는 더더욱 생각하기 어렵다.  누군가가 어디에서, 아마도 8천년 전 쯤에 포도를 발효시켜서 이 놀라운 알콜 음료를 만드었으리라.  우리는 그 사람을 위해 잔을 들어 경배를 보내야만 한다.


 


35위 : 커피와 차



 


차 한 잔, 커피 한 잔으로 기분전환하는 일이 일주일 동안 금지된다면...?  차는 기원전 2737년 중국 천농황제가 뜨거운 물을 마시던 중 차 잎이 하나 날아온 것에서부터 시작됐다고 하며, 커피는 9세기 에디오피아에서 발견됐단다. 


 


36위 : 도기



 


진흙으로 빚고 구워서 보관용 혹은 요리용 그릇을 만드는 것은 적어도 2만년 전부터 시작됐다.  도기는 오늘날에도 여전히 주방을 점령하고 있다.  


 


37위 : 증기기관


 


증기기관은 산업혁명을 몰고온 원동력이 됐고 공장, 철도, 증기선과 값싼 의복에서부터 최초의 거대도시에 이르는 모든 것들을 가져다주었다.  그 기원은 고대 그리스로까지 이어지지만 실제로 등장한 것은 18~19세기에서 였다.


 


38위 : 은행


 


오늘날의 세상은 은행 없이는 돌아가지 않을 것이다.  은행이 있기에 사람들은 물건이나 고대 페르시아에서 처음 선보였던 금으로 바꾸는 대신에 은행권 혹은 다른 화폐기능을 지닌 수단을 이용해 치솔부터 병원진료에 이르기까지 모든 재화나 서비스에 대한 대가를 지불할 수 있다. 


 


39위 : 구리와 철


 


암석 속에서 발견되는 광석을 녹여 날카로운 칼날과 쟁기의 날에서부터 요리를 위한 용기와 못에 이르는 금속도구를 만든다는 생각은 인류를 석기시대에서 벗어나게 해준 돌파구가 됐다.


 


40위 : 돛


 


전세계 어디서나 응용할 수 있는 바람의 힘을 이용해 노로는 도저히 이룰 수 없는 항해 거리와 속도로 배를 조종할 수 있는 놀랄만큼 단순한 방법이다.  수천 년 동안 돛은 바다여행의 가장 중요한 요소가 됐으며, 사람들로 하여금 대양을 가로질러 세계를 탐사하고 멀리 떨어진 곳을 갈 수 있게 했다.


 


41위 : 복지국가


 


정부는 자신의 시민을 돌보고 빈곤과 질병을부터 보호해야 하며 모든 사람들이 최소한의 생활수준을 이룰 수 있도록 보장해야 한다는 생각은 수백만 명을 이러한 고통에서 구해냈다.  아직 이러한 시스템이 갖추어져 있지 않은 국가에서는 여전히 수많은 사람들이 고통받고 있지만 말이다.


 


42위 : 자본주의


 


자본주의는 모든 사람들로 하여금 자유경쟁 시장에서 물건이나 용역을 사고 팖으로써 개인적 부를 추구하도록 내버려두면 이 세상이 가장 효율적으로 돌아갈 것이라는 간단하지만 강력한 생각이다.  이것은 오늘날 우리들 삶의 대부분을 지배하고 있다.  (근데 왜 이것만 이미지가 안뜨지??  최근 신자유주의적 자본주의에 대한 세계적인 반발심이 커진 탓일까, 27위에 오른 마르크스주의에 비해 한참 뒤처진 순위다.)


 


43위 : 기(氣)



 


많은 사람들이 생명의 중심에 모든 것을 관통하는 기본적인 힘이 존재하고 있다고 믿는다.  이것은 아시아의 도교적 전통에 의해 정형화된 것인데 근자에는 요가에서부터 서양의 바이털리즘에 대한 관념에 이르기까지의 많은 것에서도 엿보이는 관념이다..


  


44위 : 서사시


 


호머의 오디세이나 수메르의 길가메시 등과 같은 영웅담을 노래한 긴 시는 많은 고대 문화권의 기반을 이뤘고 결과적으로 모든 위대한 문학작품의 씨앗을 제공했다.


 


45위 : 명예


 


명예란 한 사람의 신뢰성과 사회적 지위는 그들이 얼마나 특정한 행동양식에 잘 순응하는 지에 달려있다는 유서깊은 인식이다.  사람들은 명예를 무척이나 소중히 여겨서 그것을 위해서는 수많은 다툼과 죽음, 살인도 마다하지 않았다.  명예는 기사도에서부터 여성이 순결을 지키고자는 데까지 모든 것을 포함하고 있다.


 


46위 : 일신교



 


맨 처음 이집트의 아크나텐 왕이 주창했다는 일신교에 대한 개념은 신은 다수가 아니라 전지전능한 힘을 지닌 단 하나의 존재가 있을 뿐이라는 것입니다. 이 유일신 사상은 현재 세상에서 가장 막강한 세 가지 종교로 인류 전체의 반 이상을 신도로 점하고 있는 예수교, 유대교, 그리고 이슬람교의 핵심사상이 되어 있다.


 


47위 : 비행기 날개



전세계를 날아다닐 수 있다는 것은 사소하지만 찬란한 아이디어에 크게 힘을 입었다.  즉, 비행기의 날개끝을 곡선화시켜 비행기가 충분한 부양력을 받게 한 사실이다.   1800년대 초 조지 케일리가 원리를 고안했다.


 


48위 : 등자(鐙子)



 


말 등에 양쪽으로 걸어놓는 발디딤으로 이 등자의 발명으로 인해 말을 탄 사람은 컨트롤 능력과 밸런스 유지가 가능했다.  또한 이 간단한 발명품으로 인해 기마병의 전투력이 크게 증강되어 결국 기마민족이 세상을 지배하게 되었다.  


 


49위 : 방직과 방적


 


실을 뜨개질을 하거나 짜서 옷을 만들자는 생각을 아무도 못했다면 우리는 아직도 동물가죽을 입고 돌아다니거나 낡은 모피 더미 아래서 잠을 청하고 있으리라.


 


50위 : 결혼



 


결혼은 짝을 구해 법과 종교적 맹세 혹은 가족적, 문화적 전통으로 봉인된 강력한 평생의 유대 를 이루려는 인간의 자연스런 욕구를 확인하는 개념이다.  그것은 대부분의 세계 문화권에서 가장 주된 개인관계이며 수많은 사람들이 사회안정에 근본이 된다고 믿어지고 있다.


 


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    이상 50개의 '위대한 아이디어'에 관한 보다 상세한 해설과 


   구체적인 선정이유가 궁금해진다면 약간의 돈을 투자하는 편이


   좋겠다.  웅진지식하우스에서 펴낸 책을 구입하시는 방법이다. 


   참고로 필자는 그 출판사와는 하등의 관계가 없음을 알린다.


 


   저자는 존 판던. 


   영국인들이 인정하는 최고의 지성이자 영국의 지성인들조차도


   경의를 표하는 지적 모험가. 케임브리지 대학교 출신으로 철학과


   과학, 물리학과 수학, 문학과 예술, 역사와 현대 사회 이슈 등


   다양한 분야의 경계를 넘나들며 백여 권의 책을 낸 베스트셀러


   작가이다. 어려운 주제와 지식들을 독자들의 눈높이에 맞춰 유머와 통찰력 넘치는 시각으로 알려주는 것으로 정평이 나 있다. 어린이와 청소년을 위한 과학과 철학 도서 분야에서 명성이 자자하다.


 


관심이 쏠리지 않는가?  (*)


 


  



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